Découvrir le coach d'athlétisme Colm O'CONNELL

[dropcap]F[/dropcap]rère Colm O'Connell est un missionnaire irlandais et entraîneur d'athlétisme, surnommé "le parrain de la course à pied au Kenya". O'Connell est originaire de Caherduggan , Mallow, dans le comté de Cork . Il a rejoint les Patrician Brothers à l'âge de 14 ans, s'entraînant à Tullow, Co. Carlow , puis a étudié à la National University of Ireland à Galway , anciennement University College Galway . Il a passé deux ans à la Patrician Secondary School à Newbridge avant de quitter l'Irlande pour la Grande Vallée du Rift au Kenya en 1976 pour enseigner la géographie au lycée St. Patrick à Iten, dans le district de Keiyo, dans la province de la Vallée du Rift au Kenya . Il est venu à Iten dans l'espoir de rester trois mois seulement. Il vit à Iten depuis.



Malgré l'absence de formation en entraînement, il a commencé à aider les jeunes athlètes en herbe et a succédé à Peter Foster, frère du coureur britannique Brendan Foster . Il compte aujourd'hui 120 camps d'entraînement et est surnommé "le parrain de la course au Kenya". Son travail avec les jeunes a inclus l’entraînement sur piste et sur le terrain . Vingt-cinq de ses élèves sont devenus champions du monde et quatre ont remporté des médailles d’or olympiques.



Parmi ses étudiants figurent Edna Kiplagat , Florence Kiplagat , Lornah Kiplagat , Linet Masai , Mary Keitany , Ibrahim Kipkemboi Hussein , Peter Rono , Matthew Birir , Sammy Tirop , Haron Lagat, Janeth Jepkosgei , Viola Kibiwott , Brimin Kipruto , Joseph Tengah, Boit , Vivian Cheruiyot , Michael Kipyego , Augustine Kiprono Choge , Wilson Kipketer et David Rudisha . O'Connell est reconnu pour avoir lancé l'afflux d'athlètes féminines à Iten au début des années 1990 lorsqu'il a formé et animé la championne du monde Sally Barsosio , Rose Cheruiyot et la championne du monde junior Lydia Cheromei .

En 2001, O'Connell a reçu une maîtrise honorifique de NUI Galway pour ses services rendus à l'Afrique et à l'athlétisme. Le travail d’entraîneur est largement présenté par "The Man on a Mission " - O'Connell et la montée du Kenyan Athletics "de Jamie D'Alton et Anne McLoughlin, documentaire. Le documentaire Man on a Mission a été présenté par un ancien athlète irlandais, désormais sénateur, Eamon Coghlan .

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En 2012, O'Connell a reçu un doctorat honorifique de la Dublin City University . Le champion olympique et mondial David Rudisha l’a rejoint lors de son voyage en Irlande, où il a visité Galway, Mallow et Newbridge.

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